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Liban : violente explosion à Beyrouth, des morts et des dizaines de blessés

lemonde.fr

Une déflagration sur le port de la capitale libanaise a endommagé de très nombreux bâtiments et fait des dizaines de blessés. L’origine en est encore inconnue.

Une forte explosion a secoué mardi, vers 17 h 10 (18 h 10, heure locale), le secteur du port de la capitale libanaise, Beyrouth, ravageant les bâtiments et faisant plusieurs « morts et blessés », selon l’Agence nationale de l’information, citée par l’Agence France-Presse (AFP). L’origine en est pour l’instant inconnue. Georges Kettaneh, le président de la Croix-Rouge libanaise, a évoqué « des centaines de blessés » dans une déclaration à la télévision libanaise LBC. « On est submergé par les appels téléphoniques », a-t-il précisé.

Selon de très nombreuses vidéos publiées sur les réseaux sociaux, dont celle qui figure ci-dessus, un incendie était déjà en cours près des quais du port de Beyrouth quand une explosion a provoqué un souffle massif et une très haute colonne de fumée dans le ciel. Les vitres des immeubles et magasins ont volé en éclats à des kilomètres à la ronde. D’épais nuages de fumée orange s’élèvent au-dessus de la capitale et recouvrent entièrement la zone du port.

Le secteur du port a été bouclé par les forces de sécurité, qui ne laissent passer que la défense civile, le ballet des ambulances aux sirènes hurlantes et les camions des pompiers. Il a été interdit aux journalistes d’accéder à la zone, a constaté un correspondant de l’AFP. Aux abords du quartier du port, les dommages et les destructions sont considérables.

Le président libanais, Michel Aoun, a convoqué mardi soir une « réunion urgente » du Conseil supérieur de la défense. De son côté, le premier ministre, Hassane Diab, a décrété une journée de deuil national mercredi « pour les victimes de l’explosion du port de Beyrouth ».

Les vitres explosées, ruée sur les hôpitaux

Selon des témoins, les déflagrations ont été entendues jusqu’à la ville côtière de Larnaca, à Chypre, distante d’un peu plus de 200 km des côtes libanaises. Les médias locaux ont diffusé des images de personnes coincées sous des décombres, certaines couvertes de sang. Des témoins ont raconté avoir vu dans le secteur du port des dizaines de blessés à terre.

Selon des correspondants de l’AFP, de nombreux habitants blessés marchent en direction des hôpitaux. Dans le quartier d’Achrafieh, des blessés se ruent vers l’Hôtel-Dieu, et devant le centre médical Clémenceau, des dizaines de blessés, dont des enfants, parfois couverts de sang, attendent d’être admis. Selon l’Associated Press, les hôpitaux appellent les habitants à venir donner leur sang.

Des vidéos publiées sur Twitter montrent la violence de la déflagration. Ci-dessous, les images prises par un journaliste anglophone de la chaîne arabe Al-Jazira installé sur les hauteurs de la ville, où l’on voit un nuage vertical de fumée au moins vingt-six secondes avant d’entendre une puissante déflagration, puis une autre deux à trois secondes plus tard.

Toutes les vitrines des magasins des quartiers de Hamra, Badaro et Hazmieh ont volé en éclats, tout comme les vitres des voitures. Des véhicules ont été abandonnés dans les rues, avec leurs airbags gonflés. Une journaliste du Daily Star a filmé l’intérieur des locaux de son journal immédiatement après l’explosion.

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